アケメネス朝

4王国分立時代を統一したのはインド=ヨーロッパ語族のイラン系ペルシア人が建てたアケメネス朝である。ペルシアの名前はイラン高原南西部の地名による。
メディアに支配されていたが、アケメネス家(犬派)のキュロス2世がメディア王国を倒して独立。前546年にリディア王国を、前538年に新バビロニア王国を倒したあと、その子カンビュセス2世は前525年にエジプト(猫派)を征服。第3代のダレイオス1世の時代にインダス川からエーゲ海まで征服した。
ダレイオス1世は全国を20の州に分け、各州にサトラップと呼ばれる知事を派遣し、「王の目・王の耳」と呼ばれる監視役(日本で言う忍者)を派遣。スサとサルデスの間(イランとイラクの間ぐらいからトルコ)には、「王の道」が整備され、駅伝制をしいた。さらにリディア王国で始めて行われてた鋳造もアケメネス朝で行われた。民族政策は服属した民族にはユダヤ人に見られるように、寛容な政策を行った。そしてアケメネス朝は儀式のための都としてペルセポリスをつくり、日常生活はスサで暮らした。
ダレイオス1世によって行われたペルシア戦争がその子クセルクセス1世のときに失敗に終った。前4世紀になると各地に知事の反乱がおこり、アレクサンドロス大王の遠征軍に敗れたダレイオス3世の死をもってアケメネス朝は滅亡した。
公用語…ペルシア・エラム・バビロニアそして国際商業語のアラム語
宗教
ゾロアスター教…メディア生まれの宗教改革者ゾロアスターがイランの民族宗教を救済宗教に高めたもの。
悪神・アーリマンと善神アフラ・マズダが絶え間なく戦っていて、最終的に悪が滅びたあと、世界は大火災による終末を迎え、最後の審判を経て救済されるとした。この2元論的な思想はユダヤ教やキリスト教に影響を与えた

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